Rautasaha on tehty metallin sahaamista varten. Sillä voi hyvin sahata myös erilaisia keinomateriaaleja, mutta ensisijaisesti kyseessä on “metallisaha”. Jotta saha pystyisi työstämään itsensä mahdollisimman kevyesti kovien materiaalien läpi, terän pitää olla kapea. Tällöin se ei myöskään poista niin paljon materiaalia sahausurasta. Kapea terä ei kuitenkaan yleensä ole riittävän jäykkä. Tämän vuoksi terä pitää kiristää tiukalle sahan kaareen. Mitä kireämmälle terän saa kiristettyä, sitä tarkemmin saha sahaa. Kaaren vahvuus ja tapa, jolla kiristyslujuus siirretään terälle ratkaisevat, kuinka hyvin saha käytännössä toimii. Rautasahaa on mukava käyttää. Kun sillä sahaa, terän hienoille hampaille kohdistuu kuitenkin valtava kuormitus, ja terä voi vaurioitua. Vaativissa töissä, erityisesti kovia ja massiivisia kappaleita sahattaessa, kannattaa olla kärsivällinen ja voidella terää. Voitelu jäähdyttää terää ja helpottaa työtä. Kaaren korkeus rajoittaa sitä, kuinka syvälle sahalla voi sahata. Tämän takia terää voi säätää kulmaan, jotta kaari ei osuisi tielle. Sahaa ei kuitenkaan ole yhtä mukava käyttää, kun terä on kulmattu. Se kannattaakin tehdä vain, jos on pakko.