Harva harkitsee paanukattoa, kun suunnittelee katon vaihtamista. Vaikka näillä kapeilla, suorakulmaisilla puulevyillä on yli 1 000 vuoden historia katemateriaalina takanaan. Vanhimmat säilyneet paanukatot on tehty 1100-luvulla Ruotsissa ja Norjassa. Kärsämäelle 1700-luvun menetelmin rakennettu uusi moderni paanukattoinen puukirkko on puolestaan esimerkki uudemmasta rakentamisesta. Paanuilla on monia hyviä puolia rakennusmateriaalina: ne ovat kestäviä eivätkä hajoa edes kiven heittämisestä suurella voimalla. Paanukaton elinikä on varsin pitkä. Sen kesto vaihtelee suuresti riippuen huollosta ja käytetyistä materiaaleista 30 vuodesta jopa 200 vuoteen asti. Paanut tehdään perinteisesti käsityönä halkomalla ja veistämällä, mutta ainakin Tanskassa ja Ruotsissa paanuja voi ostaa myös valmiina. Paanujen asentamisessa työkaluiksi riittävät metrimitta, saha ja akkuporakone/ ruuvinväännin tai naulain. Naulainta on helpointa käyttää, mutta ruuveja käytettäessä mahdolliset virheet on helpompi korjata. Katonteossa vaihdellaan kolmen erikokoisen paanun välillä, jotta paanujen liitokset tulevat osittain päällekkäin.