Uusien rakennusten energiatehokkuusvaatimukset ovat kiristyneet vuosi vuodelta. Tavoitteena on passiivitalo, joka periaatteessa toimii ilman lämmitysjärjestelmää. Ilmanvaihtolaite ottaa talteen talossa tuotetun ylimääräisen lämmön ja kierrättää sen uudelleen. Suomessa talot tekevät vasta tuloaan, Saksassa niitä on rakennettu jo noin 10 000.

EU:ssa ohjataan rakennusten energiatehokkuuden parantamista. Toukokuussa 2010 annettiin EU-direktiivi rakennusten energiatehokkuudesta. Kaikkien uusien rakennusten on oltava lähes nollaenergiatasoa 31.12.2020 lähtien.